‘वह पूरी तरह से एक अलग आदमी थे’

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मंकीगेट की घटना 2008 में ऑस्ट्रेलिया और भारत के बीच सिडनी टेस्ट में हुई थी।

ऑस्ट्रेलिया के एंड्रयू साइमंड्स ने देखा हरभजन सिंह
ऑस्ट्रेलिया के एंड्रयू साइमंड्स हरभजन सिंह को देखते हैं। (फोटो सोर्स: गेटी इमेजेज)

पूर्व भारतीय स्पिनर हरभजन सिंह ने खुलासा किया है कि कैसे उन्होंने और पूर्व ऑस्ट्रेलियाई ऑलराउंडर एंड्रयू साइमंड्स ने कुख्यात ‘मंकीगेट’ प्रकरण के बाद एक-दूसरे के साथ समझौता किया। हरभजन और साइमंड्स दोनों के बीच क्रिकेट के मैदान पर कई मौकों पर गर्मागर्म बातचीत हुई थी। हालाँकि, दोनों के बीच सबसे बड़ा ऑन-फील्ड मौखिक आदान-प्रदान तब हुआ जब भारत ने 2007-08 में ऑस्ट्रेलिया का दौरा किया।

सिडनी टेस्ट में मेहमान ऑस्ट्रेलिया से भिड़ रहे थे। उस मैच के दौरान ऑस्ट्रेलियाई ऑलराउंडर ने हरभजन पर उन्हें ‘बंदर’ कहने का आरोप लगाया था। हालांकि, ऑफ स्पिनर ने उस आरोप से इनकार किया। इस घटना ने क्रिकेट जगत में सभी का ध्यान खींचा। हालांकि, घटना के कुछ साल बाद, हरभजन और साइमंड्स दोनों ने खुद को इंडियन प्रीमियर लीग में एक ही टीम के लिए खेलते हुए पाया (आईपीएल) हरभजन सिंह मुंबई इंडियंस (एमआई) का हिस्सा थे और साइमंड्स को आईपीएल 2011 से पहले फ्रैंचाइज़ी द्वारा शामिल किया गया था।

हरभजन और साइमंड्स चंडीगढ़ में थे जब उन्होंने अपने मुद्दों को सुलझाया

मुझे एक घटना याद आई जब हम चंडीगढ़ में थे। एक मैच खेलने के बाद जो हमने जीता, हम अपने दोस्त के यहाँ गए। वहां हमने पहली बार गले लगाया और एक दूसरे से माफी मांगी। हमें लगा कि इस मुद्दे को और सौहार्दपूर्ण ढंग से सुलझाया जा सकता था। हम दोनों को खेद हुआ। मुंबई इंडियंस के मेरे बहुत से दोस्तों ने उस पल की तस्वीरें क्लिक कीं, ”हरभजन सिंह ने स्पोर्ट्सकीड़ा से बातचीत में कहा।

जब मुंबई ने उन्हें चुना, तो मेरे दिमाग में पहला विचार आया – ‘उन्होंने उन्हें क्यों चुना? हम (मैं और साइमंड्स) एक साथ कैसे रहेंगे?’ जब उन्होंने एमआई ड्रेसिंग रूम में प्रवेश किया, एंड्रयू पूरी तरह से एक अलग आदमी था। मुझे लगा कि वह कोई गुस्सैल व्यक्ति है और मुझे लगता है कि उसने मेरे बारे में भी ऐसा ही सोचा होगा।”

के बारे में बातें कर रहे हैं हरभजन की आईपीएल में नंबर, ऑफ स्पिनर ने 163 मैच खेले जिसमें उन्होंने कुल 150 विकेट लिए। उन्होंने अपने आईपीएल करियर में मुंबई इंडियंस, चेन्नई सुपर किंग्स और कोलकाता नाइट राइडर्स का प्रतिनिधित्व किया।

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